Kaksi podium-paikkaa JSK Squashille viikonlopun Eliittikisoista

8.3.2017


Viikonloppuna Helsingin Talihallissa pelattiin kauden kolmas squashin Eliitti-kisa sarjaan kuuluva turnaus. Miesten pääkaaviossa Miko Äijänen sijoittui toiseksi ja kakkoskaavion kolmannen sijan saavutti Jack Westrén-Doll. Jami Äijänen puolestaan nappasi viikonloppuna 2 vakuuttavaa voittoa Ruotsin squashliigassa.

Miko Äijänen teki paluun pelikentille noin 3 kuukauden tauon jälkeen ja selvitti tiensä aina miesten pääkaavion finaaliin saakka. Ennen loppuottelua Miko kukisti seuratoveri Kai Störin, venäläisen Roman Fetisovin ja Australian David Cleggin puhtaasti 3-0. Finaaliin Äijänen sai tutun vastustajan, sillä Helsinki Senatorsin Kristian Rautiainen oli selvittänyt pääkaavion yläosan suuremmitta ongelmitta. Saksalainen, nykyisin Suomessa asuva, ESRC:tä edustava Hendrik Vössing piti tosin Rautiaista tiukoilla välierässä, häviten 1-3.

Loppuottelussa Rautiainen esitti vahvaa peliä ja liikkui nopeasti pallolle, jättäen Äijäselle mahdollisimman vähän reagointiaikaa. Järvenpääläisnuorukainen esitti tosin ajoittain omia vahvuuksiaan, näyttäviä ratkaisulyöntejä ja pelinlukutaitoa. Tällä kertaa, keskenkuntoinen Äijänen ei vielä ollut sellaisessa tikissä, että Eliittikisavoitto olisi saavutettu. Voittavan pelikunnon saavuttaminen voi kuitenkin olla vain ajan kysymys ja huhtikuun 7.-9. pelattavassa kauden viimeisessä Eliittitason turnauksessa (jonka muuten järjestää JSK Squash) tulemme todennäköisesti näkemään Äijäsen jo huomattavasti vahvempana.

Velipoika Jami Äijänen päätti jättää kolmannen Eliitti-kisan väliin, sillä samaan aikaan Ruotsissa pelattiin squashliigaa. Skellefteån joukkueen ykköspelaajan paikalla Äijänen nappasi sunnuntaina kohtuu helpon 3-0 voiton Malmö SRC:n Alex Christenssonista. Vaikka joukkue pelasikin Malmön kanssa tasan 2-2, jatkaa Nya Skellefteå SK Elitserienin kärjessä. Maanantaina Äijänen pelasi vielä toisen ottelun Tukholmassa Stockholm SK:ta vastaan. Tuolloin vastaan asettui jo astetta kovempi kaveri, ikinuori Christian Drakenberg. Jami voitti tuon kamppailun 3-1.

Eliittikisojen kakkoskaaviossa nähtiin hieno yllätys, kun Jack Westrén-Doll pelasi vahvan turnauksen ja voitti kolme pelaamastaan neljästä ottelusta. Kakkoskaavion voittaja, HSK:n nuori Rasmus Sirkiä oli ainut voittamaton este Tuusulan Nahkelassa asuvalle JSK Squashin puheenjohtajalle. Westrén-Dollin lopullinen sijoitus oli kolmas ja tästä sijoituksesta ropisee sen verran paljon ranking-pisteitä, että 57-vuotiaan senioripelaajan nousu takaisin A-luokkaan on vain ajan kysymys.